Echo Horizon Lite : le petit frère de l’Echo Horizon [Test]

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Peu de temps après la diffusion d’un teaser annonçant un nouveau smartphone Echo Mobiles, j’ai eu l’opportunité de découvrir, en avant-première, l’Echo Horizon et son petit frère, l’Echo Horizon Lite. Ils présentent tous deux un écran 5,7″ bord à bord (format 18:9), un lecteur d’empreintes et le même espace de stockage. L’Horizon Lite présente tout de même une fiche technique un peu moins séduisante mais nécessite un budget moindre. Après avoir passé 2 semaines en sa compagnie, voici ce que j’en ai pensé.

Contenu de la boîte

L’Horizon Lite n’est pas livré dans un joli coffret comme celui de l’Echo Horizon mais dans une boîte en plastique transparente, semblable à celle de l’Echo Moon.

On peut donc voir toute la face avant de l’appareil et découvrir, par la même occasion, les points forts mis en avant par la marque : format 18:9, compatibilité 4G, lecteur d’empreintes digitales et capacité de stockage constituée de 16Go et d’un emplacement pour une carte micro-SD…le tout pour moins de 130€.

La marque rappelle, sur plusieurs faces du boîtier, que son smartphone est compatible tout opérateur. Une des tranches liste les principales caractéristiques et le dos nous informe entre autres que l’Horizon Lite est dual SIM (micro et nano sim).

A l’intérieur, le smartphone est accompagné d’un câble USB, d’un adaptateur secteur et d’une documentation.

Fiche Technique

L’Horizon Lite embarque un processeur Quad-Core Mediatek MT6737 couplé à 2Go de mémoire vive et à 16Go d’espace de stockage. Comme indiqué plus haut, une carte micro-SD (32Go max) peut être ajoutée pour augmenter la mémoire Rom qui peut vite s’avérer insuffisante.

Tout comme son aîné, l’affichage s’effectue sur un écran IPS de 5,7″ au format 18:9 proposant une définition HD+ (1440 x 720 px).

Il est équipé d’un capteur principal de 8Mpx capable de filmer en Full HD et d’un capteur frontal de 5Mpx.

Il dispose d’une prise USB Type-C, du WiFi (802.11 b/g/n), du Bluettoth 4.0, du GPS et de la compatibilité 4G.

En plus de capteurs « traditionnels » (accéléromètre, capteurs de lumière et de proximité), le smartphone dispose d’un lecteur d’empreintes digitales situé au dos de l’appareil.

A l’intérieur de cette coque d’environ 9mm d’épaisseur, Echo Mobiles a équipé son appareil d’une batterie de 3000mAh.

Tout comme l’Horizon, la version Lite est livré sous Android 7.0.

Malgré de nombreux points communs avec l’Horizon, la version « Lite » présente des caractéristiques un peu moins séduisantes mais en phase avec son prix et la stratégie de la marque, à savoir proposer des smartphones à des prix attractifs.

Présentation

Pour un smartphone vendu un peu plus de 100€, je trouve que l’ensemble est plutôt bien réussi. Il n’est ni le plus léger ni le plus fin des smartphones mais je n’ai noté aucune fausse note côté conception et design.

Sur la face avant, on trouve une caractéristique mise en avant par le constructeur, l’une de celles qui se développent chez toutes les marques : un écran au format 18:9. Il reste encore une bordure autour de l’écran surtout dans la partie inférieure.

Dans la partie haute, on trouve l’appareil photo ainsi que les capteurs habituels tandis que la bordure inférieure ne présente que le logo de la marque. D’ailleurs, ne cherchez pas à cliquer dessus, il n’y a aucun bouton physique sur cette face.

La tranche gauche est dénuée de tout bouton car ils sont tous situés de l’autre côté : le bouton Power et la barre de volume. Quand on a l’appareil en main, les boutons sont positionnés pour une utilisation optimale. De plus, je n’ai noté aucun jeu.

La tranche supérieure contient uniquement la prise casque et sur le côté opposé, on trouve la prise USB Type-C et la sortie haut-parleur.

Au dos de l’appareil, Echo Mobiles a positionné son capteur photo en haut de l’appareil et centré par rapport à la largeur. Les autres éléments (flash et capteur d’empreintes) sont situés au-dessous, en suivant une même ligne.

Tout en bas de cette même face, Echo Mobiles est venu apposer une signature que l’on trouve sur les différents smartphones de la marque que j’ai été amené à tester : « Dessiné au 107 ». D’ailleurs, je les félicite pour le superbe dos du Horizon Lite. Il fait peut-être moins premium que celui du Horizon mais il est réussi.

Comme indiqué un peu plus haut, je trouve que le design de l’appareil est réussi même s’il est vrai qu’il semble assez lourd et qu’il présente un grand écran pas adapté à toutes mains. Maintenant, les tranches et la forme de la coque arrière participent à une bonne prise en main.

Système et applications

Tout comme l’Echo Horizon, l’édition Lite tourne sous Android 7.0 sans surcouche. Au premier lancement, on trouve donc une page Home, une barre d’icônes, une barre de notifications ainsi qu’un tiroir contenant un nombre limité d’applications.

Parmi les applications, on trouve le pack Google et quelques applications standards, rien d’extraordinaire. Du coup pas de surprise ni bonne ni mauvaise.

L’utilisateur est libre d’installer ce qu’il souhaite dans la limite des 11Go réellement disponibles. Suivant votre utilisation, il est probable que vous ayez rapidement besoin d’une carte mémoire.

La navigation au sein de l’interface s’effectue sans encombre et l’appareil se montre plutôt réactif. J’ai tout de même noté des « baisses de tension » lors du lancement du multitâches.

Du côté du lecteur d’empreintes que j’ai trouvé réactif, vous pouvez enregistrer cinq doigts.

Écran

Comme indiqué au niveau des caractéristiques, l’horizon Lite est doté d’un écran bord à bord de 5,7″. Il offre une définition HD+, ce qui correspond à 1440 x 720px. Cela lui confère une densité de 282ppi. C’est probablement pour une question de coût qu’aucun des deux Horizon ne propose une définition Full HD. Il en sera également de même pour les nouveaux appareils Echo Mobiles présentés pendant le MWC2018.

Un écran de 5,7″, c’est vraiment appréciable pour la navigation et la lecture de vidéos mais c’est moins confortable pour une utilisation à une main. De ce côté, Echo Mobiles n’a rien prévu pour faciliter ce type d’utilisation.

Si le réglage par défaut de l’écran ne vous convient pas, le menu Réglages / Affichage / Miravision permet d’intervenir sur quelques paramètres pour le personnaliser à votre sauce.

En extérieur, l’écran est lisible tant que la luminosité n’est pas trop forte. Dans le cas contraire, cela devient un peu plus compliqué. Il s’adapte automatiquement aux conditions mais ne le fait pas très rapidement.

Appareil photo

Avec un objectif constant de proposer des terminaux à prix compétitifs, en dessous d’un certain seuil, il faut faire des concessions. La photo en fait partie.

D’un point de vue technique, l’appareil dispose d’un seul capteur sur chaque face (contrairement au double capteur arrière du Horizon), ce qui se conçoit dans cette gamme d’appareils. On trouve un capteur principal de 8Mpx accompagné d’un flash led et un capteur selfie de 5Mpx.

Concernant l’interface proposée, elle est simple à utiliser mais pauvre en fonctionnalités.

Le capteur principal propose uniquement deux modes différents (panorama et normal) et quelques filtres. Pas de quoi surprendre l’utilisateur. L’autre solution est de passer par le menu Paramètres pour définir le type de vue, ce qui est un peu dommage. Je vous conseille d’y faire un tour car en automatique, on a parfois quelques (mauvaises) surprises.

Maintenant, le rendu est correct mais sans plus car même avec une bonne luminosité, les couleurs sont un peu ternes et ça manque de détail. Avec de moins bonnes conditions, il m’a été difficile d’obtenir un cliché réussi.

Avec le capteur avant, on trouve les mêmes effets que pour le modèle Horizon. Finalement, pour les selfies, les meilleurs photos s’obtiennent sans ces différents traitements ou effets et toujours avec de bonnes conditions de luminosité.

Voici quelques exemples de clichés pris avec l’Horizon Lite.

Performances

L’horizon Lite n’est pas un foudre de guerre mais pour moins de 130€, il se comporte plutôt bien. Il accepte le lancement de plusieurs applications même s’il faut parfois attendre pour passer de l’une à l’autre.

Au quotidien, la puce 4 coeurs et les 2 Go de Ram suffisent pour profiter de l’interface sans ralentissement. Maintenant, dès que vous lancez des jeux, ne soyez pas trop impatient ni trop exigeant. L’appareil n’est pas conçu pour jouer à des titres comme Asphalt Xtreme ou Revolution. Ils se lancent mais ils ne sont pas assez fluides pour vraiment apprécier.

Même si tout ceci n’est pas très glorieux, on peut tout de même souligner que l’appareil ne chauffe pas trop.

Côté audio, si vous décidez de vous plonger en immersion dans un jeu ou film, préférez la sortie casque à la sortie haut-parleur.

Voici quelques résultats de benchmarks relevés depuis l’appareil.

Batterie & Autonomie

L’Echo Horizon Lite embarque une batterie amovible de 3000mAh. A ce propos, cela faisait longtemps que je n’avais pas utilisé un smartphone avec une batterie amovible. Cela se fait tout de même de plus en plus rare.

Le premier avantage est de permettre à l’utilisateur de remplacer sa batterie quand l’autonomie vient à se réduire. Ensuite, le cache très bien réussi dissimule les emplacements pour les deux cartes SIM et la carte mémoire. Cela signifie qu’on réduit les interventions sur les tranches.

Contrairement à d’autres appareils, vous n’aurez pas à choisir entre étendre la mémoire et utiliser une seconde carte Sim. En effet, il dispose de trois emplacements différents.

Pour retirer le dos de l’appareil, il vous faut utiliser l’encoche très discrète présente dans le coin inférieur gauche (depuis le dos de l’appareil). Cela s’effectue très facilement tout comme l’opération l’inverse. Il faut juste penser à vérifier que les picos sont bien insérés.

En conditions réelles, vous pouvez compter sur une journée max. Par contre, vous aurez besoin de le charger durant la journée si vous le sollicitez plus (vidéos, jeux).

Une fois branché au secteur, il faut compter environ 2h pour retrouver sa pleine capacité.

Tout comme le modèle plus haut de gamme, l’Horizon Lite ne propose que deux options pour économiser de la batterie : l’économiseur intelligent en veille et l’économiseur de batterie, qui peut se déclencher automatiquement si on passe sous la barre des 15% et des 5%. Autrement, vous pouvez l’activer manuellement ou dès lors que l’appareil vous posera la question.

Prix et disponibilité

Sorti en même temps que son grand frère, l’Horizon Lite est disponible depuis le site Echo Mobiles à un tarif de 129,90€.

En plus, en ce moment (et jusqu’au 31 mars 2018), 30€ sont remboursés sur l’achat d’un Horizon Lite. D’ailleurs, il en est de même pour les Echo Horizon et Echo Moon.

Conclusion

Pour un smartphone vendu un peu de plus de 100€, l’Horizon Lite présente un design réussi et des caractéristiques intéressantes comme son écran panorama 5,7″, son format 18:9 et son lecteur d’empreintes digitales. Par contre, la photo et l’autonomie souffrent un peu du budget serré.

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