Google rend hommage au Savoy Ballroom ! [#Doodle]

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Google rend hommage au Savoy Ballroom ! [#Doodle]

Aujourd’hui, Google nous propose un tout nouveau Doodle. Une fois n’est pas coutume, ce Doodle se présente sous forme de jeu interactif. Il célèbre la danse swing et la salle de bal Savoy, une salle de danse emblématique Swing Era qui a prospéré des années 1920 aux années 50 dans le quartier de Harlem à New York. Le 26 mai 2002, Frankie Manning et Norma Miller, deux des membres de Whitey’s Lindy Hoppers, ont dévoilé une plaque commémorative à son entrée.

Le Savoy Ballroom est entré dans l’histoire comme l’un des premiers espaces publics racialement intégrés aux États-Unis quand il a ouvert ses portes avec une politique de non-discrimination en 1926. Au début du 20e siècle, Harlem abritait une communauté à prédominance noire, y compris ceux qui ont migré d’autres certaines parties des États-Unis et des Caraïbes. L’impact de cette communauté était répandu dans tout Harlem, alors que le quartier prospérait en tant que site de créativité et de culture – et la maison de la salle de bal Savoy. Bien qu’étant une institution appartenant à des Blancs, la communauté noire de Harlem a fait du Savoy le cœur culturel du quartier et un épicentre de l’innovation pour la danse et la musique swing dans le monde entier.

La salle de bal du Savoy attendait les invités dans deux escaliers en marbre au deuxième étage, avec une piste de danse en acajou et en érable de 10 000 pieds carrés qui s’étendait sur un pâté de maisons. La salle de danse glamour étincelait comme un centre de jazz et de jive. Les tribunes jumelles du Savoy ont accueilli de la musique live sans faille alors que de nombreux musiciens de jazz de renommée mondiale – y compris Chick Webb, Count Basie et Ella Fitzgerald – ont diffusé la bande originale de milliers de danseurs chaque soir (et plus de 700 000 par an!). En phase avec l’énergie du big band, les clients ont propulsé la discothèque avec l’électricité des styles de danse swing en constante évolution. Le Charleston, la Grosse Pomme et, plus tard, le Mambo, font partie des danses appréciées au Savoy,

Le Lindy Hop se caractérise par une connexion rythmique oscillante entre partenaires, une rafale de pas aériens acrobatiques dans la version performance et un jeu de jambes qui a marqué l’un des patronymes emblématiques du Savoy: «The Home of Happy Feet». Avec les forces de vie synergiques de la danse et de la musique jazz, la salle de bal Savoy a brillé comme un melting-pot de la vie nocturne de Harlem pendant une période de ségrégation raciale pour les trois prochaines décennies.

En 1958, le Savoy Ballroom ferma définitivement ses portes mais son impact international se fait encore sentir à ce jour. À son emplacement historique entre la 140e et la 141e rue sur l’avenue Lenox à New York, une plaque commémorative rend hommage à la salle de bal et à son héritage en tant que foyer d’innovation culturelle.

 

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